Abrir archivos en los modos “rt” y “wt”

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Varias veces aquí en SO he visto a personas que usan los modos rt y wt para leer y escribir archivos.

Por ejemplo:

with open("input.txt", "rt") como archivo de entrada: with open("output.txt", "wt") como archivo de salida: ... 

No veo los modos documentados, pero desde open( ) no arroja un error; parece que su uso es bastante legal.

¿Para qué sirve? ¿Hay alguna diferencia entre usar wt y w y rt frente a r?